Taille

Taille , l'impôt direct le plus important de la monarchie pré-révolutionnaire en France. Sa répartition inégale, sans clergé et nobles, en faisait une des institutions détestées de l'ancien régime.

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La taille est née au début du Moyen Âge comme une exaction arbitraire des paysans. Souvent commuée ou abandonnée après 1150, elle a été relancée sous des formes réglementées à la fin du Moyen Âge. Pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453), la taille seigneuriale du roi, élevée de son domaine, est étendue à toute la France pour faire face aux dépenses, et elle se développe en taille royale. La taille étant l'équivalent monétaire du service militaire, la noblesse qui combattait et le clergé exempt de combats ne payaient pas, de sorte que l'impôt tombait sur les personnes et les terres non privilégiées. Sous Charles VII (gouverné de 1422 à 1461), la collection de la taille fut officiellement organisée et rendue permanente et exclusivement royale.La taille était devenue une source indispensable de revenus royaux et continua d'être perçue par les rois de France jusqu'à la Révolution à un rythme toujours croissant.

La taille a été collectée par deux méthodes. Dans les districts de la taille personnelle ( c'est-à-dire le nord de la France), il était prélevé sur une base individuelle; dans les districts de la taille réelle (Languedoc, Provence, Guyenne, Dauphiné) il était prélevé sur les terres non privilégiées.

Au XVIIIe siècle, les nombreuses exemptions au paiement de la taille la faisaient peser plus lourdement sur ceux qui étaient encore tenus de la payer. Les habitants des grandes villes, comme Paris et Lyon, n'avaient pas à payer, et un nombre toujours croissant de bureaux judiciaires et financiers emportaient avec eux le droit d'anoblissement, donnant à leurs titulaires le statut social enviable de non-taillables.

La taille a été abolie avec la Révolution de 1789.