Compétence

La contrainte , la capacité d'un État à contraindre un autre État à agir, généralement en menaçant de punir. L'économiste américain Thomas C. Schelling, qui a remporté le prix Nobel d'économie en 2005, a inventé le mot dans son livre Arms and Influence (1966). Schelling a décrit la contrainte comme une action directe qui persuade un adversaire de renoncer à quelque chose qui est souhaité. Il a fait la distinction entre la contrainte et la dissuasion, qui vise à décourager un adversaire d'agir en menaçant de punir.

Les chercheurs ont longtemps débattu de la manière la plus efficace de forcer l'action. Le travail de Schelling, bien que révolutionnaire, n'est pas sans critiques. Schelling s'est concentré sur la menace d'une escalade de la violence contre des cibles civiles, mais le politologue américain Robert Pape a soutenu que la contrainte dépendait de faire sentir aux ennemis que leurs forces militaires étaient vulnérables. D'autres chercheurs affirment que des sanctions économiques soigneusement ciblées peuvent influencer le comportement d'autres États. Dans ces cas, les outils non militaires de la politique gouvernementale contribuent aux objectifs de sécurité nationale.

La contrainte et la dissuasion sont deux formes de coercition. De nombreux chercheurs pensent qu'il est plus difficile de contraindre que de dissuader. Premièrement, la dissuasion est moins provocante, car l'État dissuasif n'a qu'à préparer le terrain pour l'action. Cela n'engendre que peu de frais en faisant la menace. En effet, les actions coûteuses sont précisément ce que la dissuasion est censée empêcher. La contrainte, en revanche, nécessite une forme d'action coûteuse ou un engagement à agir. Deuxièmement, l'État qui est la cible de la contrainte peut craindre pour sa réputation s'il se conforme à une menace. Les cibles des menaces dissuasives trouvent plus facile de «sauver la face», car elles n'ont pas à agir pour se conformer. Ils peuvent simplement rester sur place et prétendre que la menace dissuasive n'a eu aucun impact sur leur comportement. Troisièmement, il est difficile de forcer les États à agir, car les États sont de grandes bureaucraties complexes.Ils se déplacent plus lentement que les individus et la lenteur peut être confondue avec la réticence à se conformer.

Il existe deux formes fondamentales de contrainte: la diplomatie et la démonstration. La contrainte diplomatique ou immédiate implique des menaces et des promesses verbales. Les démonstrations de force aident également ce type de coercition; les érudits réalistes notent que la plupart des diplomaties sont garanties par la possibilité tacite d'une action militaire. La force de démonstration implique un usage limité de la force associé à la menace d'une escalade de la violence (qui peut également inclure une guerre à grande échelle) à venir si les demandes ne sont pas satisfaites. Ce type de contrainte est ce que Schelling a appelé la «diplomatie de la violence». Un État ne libère pas tout son potentiel militaire; au lieu de cela, il mène une campagne limitée tout en instituant des pauses pour que l'adversaire considère les conséquences s'il ne se conforme pas.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.