Latin vulgaire

Latin vulgaire , forme parlée de latin non classique à l'origine du groupe de langues romanes.

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Le latin plus tard (à partir du IIIe siècle de notre ère) est souvent appelé latin vulgaire - un terme déroutant en ce qu'il peut désigner le latin populaire de toutes les époques et est parfois également utilisé pour ce qu'on appelle le proto-roman ( commun romain ), une construction théorique basé sur des similitudes cohérentes entre toutes ou la plupart des langues romanes. Les trois sens du terme latin vulgaire partagent en fait des caractéristiques communes mais, étant donné leur statut théorique différent, ils peuvent difficilement être appelés identiques ou même comparables. Lorsque le christianisme fut officiellement adopté par l'Empire romain (IVe siècle), des éléments du latin vulgaire furent diffusés à travers certains textes religieux. Ses «vulgarismes» suscitaient souvent des excuses des auteurs chrétiens, dont la fausse humilité semble s'apparenter à la fierté de ne pas succomber aux frivolités du style littéraire païen.

Mis à part les nombreuses inscriptions trouvées dans tout l'empire, les textes en latin vulgaire ne manquent pas. L'un des premiers est le soi-disant Appendice Probi (3e-4e siècles ce; «Appendice à Probus ['s Grammar]»), qui répertorie les formes correctes et incorrectes de 227 mots, probablement comme une aide orthographique aux scribes. Ce travail illustre certains changements phonologiques qui peuvent avoir déjà eu lieu dans la langue parlée (par exemple, la perte des avant-dernières syllabes non accentuées et la perte du m final ). La Vulgate, la traduction de la Bible par saint Jérôme (385–404 ce), et certaines des œuvres de saint Augustin (354–430 ce) font partie des œuvres chrétiennes écrites en latin vulgaire. La soi-disant Peregrinatio Etheriae est particulièrement amusante et aussi instructive sur le plan linguistique("Pèlerinage d'Etheria"), également appelé Itinerarum Egeriae ("Voyage d'Egeria"), écrit probablement au 4ème siècle par une religieuse espagnole, décrivant sa visite en Terre Sainte. Les ouvrages médicaux et grammaticaux abondent également d'environ 400 ce au 7ème siècle (parmi les écrivains étaient les provinciaux Cosentius, de Gaule; Virgilius Maro, du sud de la Gaule; et Saint Isidore de Séville, de l'Espagne).

Certaines des caractéristiques du latin vulgaire rappellent les caractéristiques populaires des temps classiques et préclassiques et préfigurent les développements romans. Dans le vocabulaire, en particulier, beaucoup de mots classiques sobres sont rejetés au profit de termes populaires plus colorés, en particulier des dérivés et des diminutifs: ainsi, portare «porter» ( portier français , portare italien , etc.) est préféré à ferre ; Cantare « chanter encore et encore » (français chantre espagnol et portugais cantar , etc.) à canere ; vetulus 'little old man' ( vechi roumain , vecchio italien , françaisvieux , etc.) à vetus . En grammaire, les constructions synthétiques typiques du latin classique sont souvent remplacées par analytiques; ainsi, l'utilisation de prépositions rend souvent les fins de cas superflues. Ad regem pour regi «au roi», par exemple, ou les formes morphologiques anormales sont simplifiées et rationalisées (par exemple, plus , ou magis , sanus pour sanior «sains»). Des phrases plus courtes et plus simples sont préférées et l'ordre des mots a tendance à devenir moins flexible.

La preuve la plus abondante du latin vulgaire est dans le domaine de la phonologie, bien que l'interprétation de la preuve soit souvent sujette à controverse, consistant comme elle le fait à des descriptions confuses de grammairiens et à des fautes d'orthographe de scribes déconcertés. La plupart des preuves indiquent un renforcement de l'accent de stress pendant la période tardive, conduisant au raccourcissement et à la déglutition de syllabes non accentuées: ainsi, viridem «vert» devient virdem ( verde dans plusieurs langues romanes); vinea 'vine' devient vinia ( vigne français , viña 'vignoble' espagnol , etc.).

Parmi les autres caractéristiques phonologiques du latin vulgaire, la plus frappante est probablement la perte du système des voyelles longues et courtes. Dans l'ensemble, les voyelles longues sont devenues tendues et les voyelles courtes laxistes, entraînant un changement global du rythme de la langue. Dans les textes, il y a des preuves de la confusion de ĭ et ē et de ŭ et ō qui s'est produite dans les langues romanes occidentales. Il faut se rappeler que même les vers latins populaires utilisaient des mesures de longueur de voyelle, et il n'y a aucune preuve suggérant que les distinctions de longueur de voyelle aient été perdues dans le discours préclassique vulgaire.

Une caractéristique archaïque qui revient en latin vulgaire est la perte du mot final m , dont pratiquement aucune trace ne reste dans les langues romanes. Il est possible, cependant, que la lettre écrite de latin classique ne soit rien de plus qu'une convention orthographique pour un twang nasal: en scannant des vers latins, le - m est toujours entré (élidé) avant une voyelle initiale. La réduction des diphtongues / ae / (vers / ɛ /) et / au / (vers / ɔ /) semble également être une caractéristique populaire et dialectale reflétée dans les textes latins vulgaires; dans ce dernier cas, cependant, les langues romanes ne soutiennent pas l'hypothèse que la diphtongue a été réduite tôt, car elle reste en vieux provençal et en roumain et, probablement, en ancien français ancien.