Alimentation

Aliment , également appelé alimentation animale , nourriture cultivée ou développée pour le bétail et la volaille. Les aliments modernes sont produits en sélectionnant et en mélangeant avec soin des ingrédients pour fournir des régimes hautement nutritifs qui maintiennent la santé des animaux et augmentent la qualité de produits finis tels que la viande, le lait ou les œufs. Les améliorations continues de l'alimentation des animaux ont résulté de la recherche, de l'expérimentation et de l'analyse chimique par des scientifiques agricoles.

Auge pour silo et vis sans fin

Les animaux en général ont besoin des mêmes nutriments que les humains. Certains aliments, tels que les graminées de pâturage, les cultures de foin et d'ensilage, et certaines céréales, sont spécifiquement destinés aux animaux. D'autres aliments, tels que la pulpe de betterave à sucre, les céréales de brasserie et le son d'ananas, sont des sous-produits qui restent après qu'une culture vivrière a été transformée pour l'usage humain. Les cultures vivrières excédentaires, telles que le blé, d'autres céréales, les fruits, les légumes et les racines, peuvent également être nourries aux animaux.

L'historique n'enregistre pas le moment où le fourrage séché ou d'autres aliments stockés ont été administrés pour la première fois aux animaux. La plupart des premiers enregistrements font référence à des peuples nomades qui, avec leurs troupeaux et leurs troupeaux, suivaient les approvisionnements naturels en aliments. Lorsque les animaux étaient domestiqués et utilisés pour le travail dans la production végétale, une partie des résidus leur était sans doute apportée.

Le premier effort scientifique pour évaluer les aliments pour animaux sur une base comparative a probablement été fait en 1809 par l'agriculteur allemand Albrecht von Thaer, qui a développé des «valeurs de foin» comme mesures de la valeur nutritive des aliments. Des tableaux de la valeur des aliments pour animaux et des besoins des animaux en Allemagne ont suivi et ont ensuite été utilisés dans d'autres pays.

La préservation des fourrages verts tels que les feuilles de betterave et les plants de maïs (maïs) en les emballant dans des fosses dans la terre est pratiquée depuis longtemps dans le nord de l'Europe. L'idée de faire de l'ensilage comme moyen de conserver et d'utiliser davantage le maïs a été progressivement développée en Europe et a été transférée de la France aux États-Unis dans les années 1870. Lorsque le plant de maïs mûr et séché était donné aux bovins en hiver, une grande partie de la tige grossière était gaspillée, mais lorsqu'elle était hachée et ensilée (transformée en ensilage), tout était mangé. Au cours du 20e siècle, les silos de soutage en béton pour le stockage de l'ensilage sont devenus un spectacle courant dans de nombreuses zones rurales du monde entier.

Nutriments et additifs de base

Les nutriments de base dont les animaux ont besoin pour leur entretien, leur croissance, leur reproduction et leur bonne santé comprennent les glucides, les protéines, les graisses, les minéraux, les vitamines et l'eau. L'énergie nécessaire à la croissance et à l'activité provient principalement des glucides et des graisses. Les protéines fournissent également de l'énergie, en particulier si l'apport en glucides et en graisses est insuffisant ou si l'apport en protéines dépasse les besoins du corps.

Les animaux ont besoin d'une source d'énergie pour soutenir les processus vitaux dans le corps et pour l'activité musculaire. Lorsque l'apport énergétique d'un animal dépasse ses besoins, le surplus est stocké sous forme de graisse corporelle, qui peut être utilisée plus tard comme source d'énergie si moins de nourriture devient disponible.

Protéines

Pour les animaux immatures, les protéines sont également nécessaires à la croissance des muscles et d'autres parties du corps. Puisque le lait, les œufs et la laine contiennent beaucoup de protéines, des quantités supplémentaires sont nécessaires dans l'alimentation des animaux qui les produisent. Tous les animaux ont besoin d'une petite quantité de protéines pour leur entretien, c'est-à-dire la réparation quotidienne des muscles, des organes internes et d'autres tissus corporels.

Les protéines sont composées de plus de 20 acides aminés différents, qui sont libérés lors de la digestion. Les animaux avec un seul estomac simple (monogastrique), y compris les humains, les singes, les porcs, les volailles, les lapins et les visons, nécessitent quotidiennement des quantités correctes des 10 acides aminés essentiels suivants: arginine, histidine, isoleucine, leucine, lysine, méthionine, phénylalanine, thréonine, tryptophane et valine. En plus de cela, la volaille a besoin de glycine et d'acide glutamique pour se développer. La cystine peut remplacer jusqu'à la moitié des besoins en méthionine, et la tyrosine peut remplacer jusqu'à la moitié des besoins en phényalanine. Les protéines de haute qualité, telles que celles fournies par les œufs, le lait, la farine de poisson, les sous-produits de viande et la farine de soja, contiennent des concentrations élevées d'acides aminés essentiels dans un équilibre approprié pour leur pleine utilisation. Protéines de mauvaise qualité,comme celui de la plupart des céréales, y compris le maïs, l'orge et le sorgho, contient trop peu d'un ou plusieurs acides aminés essentiels. Les aliments contenant des protéines de mauvaise qualité sont utiles lorsqu'ils sont mélangés à d'autres aliments qui rétablissent l'équilibre en acides aminés essentiels.

Le profil d'acides aminés d'une source de protéines est d'une importance secondaire pour les ruminants, tels que les bovins, les moutons, les chèvres et les autres animaux qui ont quatre estomacs, car les bactéries qui aident à la digestion des aliments dans le rumen (premier estomac) utilisent de l'azote simple composés pour construire des protéines dans leurs cellules. Plus loin dans le tube digestif, les animaux digèrent les bactéries. Par ce moyen indirect, les ruminants produisent des protéines de haute qualité à partir d'un aliment qui aurait pu à l'origine contenir des protéines pauvres ou à partir d'urée (un composé azoté). Cependant, les très jeunes ruminants, tels que les veaux, les agneaux et les chevreaux, ont besoin de protéines de bonne qualité jusqu'à ce que le rumen se développe suffisamment pour que ce processus bactérien s'établisse.

Glucides et graisses

La plupart des animaux tirent leur énergie des glucides et des graisses, qui sont oxydés dans le corps. Celles-ci produisent de la chaleur, qui maintient la température corporelle, fournit de l'énergie pour la croissance et l'activité musculaire, et soutient les fonctions vitales. Les animaux ont besoin de beaucoup plus d'énergie (et plus de nourriture totale) pour la croissance, le travail ou la production de lait que pour un simple entretien.

Les glucides simples tels que les sucres et les amidons sont facilement digérés par tous les animaux. Les glucides complexes (cellulose, hémicelluloses) qui composent les tiges fibreuses des plantes sont dégradés par action bactérienne et protozoaire dans le rumen des bovins et des ovins ou dans le caecum des lapins et des chevaux. Ces glucides complexes ne peuvent pas être digérés par les humains ou, dans une mesure appréciable, par les chiens, les chats, les oiseaux ou les animaux de laboratoire. Ainsi, les ruminants et certains animaux herbivores obtiennent beaucoup plus de nutriments énergétiques des glucides des plantes que les carnivores monogastriques et les omnivores, pour lesquels les matières fibreuses ont peu ou pas de valeur énergétique.

Les matières grasses contenues dans les aliments ont une valeur nutritive élevée parce qu'elles sont faciles à digérer et parce qu'elles fournissent environ deux fois et quart plus d'énergie qu'un poids égal d'amidon ou de sucre. Bien que la graisse ait une valeur nutritive élevée, elle peut être remplacée par une quantité équivalente de glucides digestibles dans l'aliment, à l'exception de petites quantités d'acides gras essentiels. De très petites quantités d'acide gras insaturé linoléique, contenues dans certaines graisses, sont nécessaires à la croissance et à la santé. Les aliments pour animaux fournissent généralement de grandes quantités de cet acide à moins qu'il n'ait été éliminé par transformation.