Préemption

La préemption , également appelée droits des squatters , dans l'histoire des États-Unis, politique par laquelle les premiers colons, ou «squatters», sur les terres publiques pouvaient acheter la propriété qu'ils avaient améliorée. Les squatteurs qui s'installaient et amélioraient des terres non arpentées couraient le risque que, lorsque les terres étaient arpentées et mises aux enchères, des spéculateurs la capturaient. Les colons frontaliers avaient rarement beaucoup d'argent et, comme ils ne détenaient aucun titre sur leurs terres, ils risquaient même de perdre leurs maisons et leurs fermes pour réclamer des cavaliers avant la vente aux enchères du gouvernement.

Les squatters ont fait pression sur le Congrès pour leur permettre d'acquérir un titre permanent sur leurs terres sans enchérir aux enchères. Le Congrès a répondu en adoptant une série de lois de préemption temporaires dans les années 1830. Férocement opposés par les intérêts commerciaux orientaux qui craignaient qu'un accès facile à la terre ne vienne drainer leur offre de main-d'œuvre, les lois de préemption n'ont pas non plus satisfait les colons qui cherchaient une solution permanente à leurs problèmes.

En 1841, Henry Clay a conçu un compromis en accordant aux squatteurs le droit d'acheter 160 acres de terres publiques arpentées à un prix minimum de 1,25 $ l'acre avant que la terre ne soit vendue aux enchères. Les revenus des ventes de préemption devaient être répartis entre les États pour financer les améliorations internes.

Le Pre-Emption Act de 1841 est resté en vigueur pendant 50 ans, bien que sa disposition de distribution des revenus ait été abandonnée en 1842. La loi a conduit à beaucoup de corruption - les non-colons ont acquis de grandes étendues de terre illégalement - mais elle a également conduit au passage de la Homestead Act de 1862 en faisant de la préemption une partie acceptée de la politique foncière américaine.