Palatin

Palatin , l'un des divers fonctionnaires trouvés dans de nombreux pays de l'Europe médiévale et moderne. À l'origine, le terme était appliqué aux chambellans et aux troupes gardant le palais de l'empereur romain. À l'époque de Constantin (début du 4e siècle), la désignation était également utilisée pour la force de campagne supérieure de l'armée qui pourrait accompagner l'empereur dans ses campagnes.

Au début du Moyen Âge européen, le terme palatin s'appliquait à divers fonctionnaires parmi les peuples germaniques. Le plus important d'entre eux était le comte palatin, qui à l'époque mérovingienne et carolingienne (5e au 10e siècle) était un fonctionnaire de la maison du souverain, en particulier de sa cour de justice. Le comte palatin était le représentant officiel lors des procédures judiciaires telles que la prestation de serment ou les condamnations judiciaires et était responsable des comptes rendus de ces procédures. Au début, il examina les affaires devant la cour du roi et fut autorisé à exécuter les décisions; plus tard, il a eu son propre tribunal dans lequel il a eu un certain pouvoir discrétionnaire dans la prise de décisions. En plus de ses responsabilités judiciaires, le comte palatin avait des fonctions administratives s'occupant de la maison du roi.

Sous les rois allemands des dynasties saxonne et salienne (919-1125), la fonction des comtes palatins correspondait à celle des missi dominici carolingiens ,qui étaient des représentants du roi dans les provinces, chargés de l'administration du domaine royal et de la disposition de la justice dans certains duchés, comme la Saxe et la Bavière, et, en particulier, la Lotharingie (Lorraine). Lorsque d'autres droits palatins furent absorbés par des dynasties ducales, des familles locales ou, en Italie, par des évêques, avec peu d'autorité conservée, le comte palatin de Lotharingie, dont le bureau avait été rattaché au palais royal d'Aix-la-Chapelle à partir du Xe siècle , est devenu le véritable successeur du comte palatin carolingien. De son bureau est né le comté palatin du Rhin, ou simplement le Palatinat, qui, du temps de l'empereur Frédéric Ier Barbarossa (mort en 1190), est devenu une grande puissance territoriale. Le terme palatin revient au 14ème siècle,lorsque l'empereur Charles IV institua un corps de cour des comtes palatins, mais ils n'avaient qu'une juridiction volontaire et quelques fonctions honorifiques.

En Angleterre, le terme palatinat, ou comté palatin, était appliqué au moyen âge aux comtés dont les seigneurs, laïcs ou ecclésiastiques, exerçaient des pouvoirs normalement réservés à la couronne. De même, il y avait des provinces palatines parmi les colonies anglaises en Amérique du Nord: Cecilius Calvert, Lord Baltimore, obtint des droits palatins dans le Maryland en 1632, tout comme les propriétaires des Carolines en 1663.

Le mot palatinus et ses dérivés traduisent également les titres de certains grands fonctionnaires d'Europe de l'Est, comme le polonais wojewoda, gouverneur militaire d'une province.