Dot

Dower , en common law, l'intérêt à vie d'une veuve d'un pourcentage (généralement un tiers) des biens immobiliers appartenant à son mari à tout moment pendant le mariage.

À l'origine, il y avait des variétés de dot (à ne pas confondre avec la dot) comme la dot ad ostium ecclesiae («à la porte de l'église») et la dot ex assensu patris (par l'héritier avec le consentement de son père), où immédiatement avant le mariage la femme était doté de terres déterminées. Parfois, les terres détenues au service des chevaliers étaient exonérées de dot par la veuve prenant la dot de la pluis beale («des plus belles») des terres sociales de son mari. Au XVIe siècle, ces formes étaient de peu d'importance par rapport à la dot en common law, ou soumises aux coutumes locales selon lesquelles la dot pouvait s'étendre sur un quart, la moitié ou même la totalité du territoire. Sauf dans les cas où l'épouse avait été dotée de terres spécifiques, elle avait le droit de voir sa terre assignée «à la limite» par l'héritier dans le cadre de sa quarantaine - c'est-à-direles 40 jours pendant lesquels la Magna Carta (1215) lui permit de rester dans la maison de son mari après sa mort.

Le droit à la dot pourrait être interdit par la femme avant le mariage en acceptant une jointure (un domaine viager dans des terres déterminées) au lieu de la dot, ou par les utilisations compliquées de la dot inventé au 18ème siècle. Par le Dower Act (1833), la dot en Angleterre était limitée aux biens immobiliers appartenant encore au mari à sa mort et non conçus par testament. Elle pourrait également être interdite par une déclaration dans son testament ou par acte. En tant que petite mesure de compensation des veuves, la loi étendait la dot aux intérêts équitables. La loi sur l'administration des successions (1925) a aboli la dot au Royaume-Uni, mais elle a continué d'être observée dans un certain nombre de juridictions de common law, souvent sous une forme modifiée. Cependant, la tendance moderne est soit de l'abolir, soit de le remplacer par d'autres moyens moins arbitraires de pourvoir aux veuves.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Ray, rédacteur en chef.