Caste islamique

Caste islamique , l'une des unités de stratification sociale qui s'est développée parmi les musulmans en Inde et au Pakistan en raison de la proximité de la culture hindoue. La plupart des musulmans sud-asiatiques ont été recrutés parmi la population hindoue; malgré les principes égalitaires de l'islam, les convertis musulmans ont persisté dans leurs habitudes sociales hindoues. Les hindous, à leur tour, ont accueilli la classe dirigeante musulmane en lui donnant un statut qui lui est propre.

Dans la société musulmane sud-asiatique, une distinction est faite entre les ashrāf (arabe, pluriel de shārīf, «noble»), qui sont censés être des descendants d'immigrants arabes musulmans, et les non- ashrāf, qui sont des convertis hindous. Le groupe ashrāf est divisé en quatre sous-groupes: (1) Sayyids, à l'origine une désignation des descendants de Muhammad par sa fille Fāṭimah et son gendre ʿAlī, (2) Shaykhs (arabe: «Chefs»), principalement des descendants d'arabe ou des immigrants persans, mais aussi des Rājputs convertis, (3) des Pachtounes, des membres de tribus de langue pachtoune en Afghanistan et dans le nord-ouest du Pakistan, et (4) des Moghols, des personnes d'origine turque, qui sont venus en Inde avec les armées mogholes.

Les castes musulmanes non- ashrāf ont trois niveaux de statut: au sommet, les convertis des hautes castes hindoues, principalement des Rajputs, dans la mesure où ils n'ont pas été absorbés dans les castes shaykh; ensuite, les groupes de castes artisanales, comme les Julāhās, à l'origine tisserands; et le plus bas, les intouchables convertis, qui ont continué leurs anciennes occupations. Ces convertis de l'hindouisme observent l'endogamie d'une manière proche de celle de leurs homologues hindous.

Deux des principaux indices de caste hindoue, la commensalité et l'endogamie (principes régissant l'alimentation et les arrangements matrimoniaux), n'apparaissent pas aussi fortement dans les castes islamiques. La commensalité est interdite entre ashrāf et non- ashrāf, entre musulman et hindou, et entre les différentes castes de non- ashrāf. Le principe de l'endogamie est modifié par la préférence musulmane du mariage dans des limites très étroites ( par exemple, à la fille du frère du père), qui en Asie du Sud est connue sous le nom de biyāhdārī .